银河系从端到端测量,可以帮助映射星系

银河系从端到端测量,可以帮助映射星系

银河系从端到端测量,可以帮助映射星系

科学家们利用180年历史的技术和大陆范围的射电望远镜系统,直接测量了银河系另一端的一个区域与我们之间的距离。 66,000光年的距离几乎是之前直接测量的最长距离记录的两倍。

使用的直接测量方法是在1938年首次使用的三角视差。在这种方法中,从两个远点观察到一个天体 - 例如地球围绕太阳轨道的相对点 - 天空中它的位置的相对变化是指出。 利用三角学原理,了解地球轨道的直径,可以计算到天体的​​距离,但其精度只能与天体位置的变化测量精度相同。

Parallax 视差技术通过测量物体位置的明显偏移角度来确定距离,如从地球围绕太阳的轨道的两侧看到的那样。 照片:Bill Saxton,NRAO / AUI / NSF; 罗伯特赫特,美国宇航局

超长基线阵列(VLBA)是一个由10个射电望远镜组成的网络,分布在北美,夏威夷和加勒比地区,能够非常精确地测量这些小角度位移。 根据美国国家广播电台周四发表的 ,在我们银河系另一端的恒星形成区域G007.47 + 00.05的情况下,它将“大致等于月球上棒球的角度大小”。天文观测台(NRAO)。

NRAO表示,VLBA在2014年和2015年进行了这些测量。 基于视差的直接测量的最后记录是36,000光年。 银河系中心距我们大约27,000光年。 这意味着G007.47 + 00.05距离银河系中心的距离是两倍。

“这意味着,使用VLBA,我们现在可以准确地绘制整个银河系的范围。 我们银河系中的大多数恒星和气体都在这个新测量的太阳距离范围内。 凭借VLBA,我们现在能够测量足够的距离,以准确追踪星系的螺旋臂,并了解它们的真实形状,“德国马克斯普朗克射电天文学研究所(MPIfR)的Alberto Sanna在声明中说。

银河系是一个扁平的螺旋星系,有许多武器,我们的太阳系位于其中一个武器的银河系外缘。 由于我们在银河系内部,我们很难看到它的实际形状和结构,因为这需要行进数十万光年,至少距离整个银河系可见的距离面对。

利用VLBA瞄准星系内的恒星形成区域,可以避免这个问题。 此外,恒星形成区域富含水和甲醇,这两者都放大了VLBA检测到的无线电信号,充当天然脉泽。

“银河系有数百个这样的恒星形成区域,包括脉泽,所以我们有很多'里程碑'用于我们的测绘项目,但这个很特别。 我们正在整个银河系中寻找,经过它的中心,走向另一边,“MPIfR的Karl Menten在声明中说道。

这项研究将于周五在“科学”杂志上发表的题为“在银河系远端绘制螺旋结构”的研究中进行报道。


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